mercurialismo



INTOXICACIÓN POR MERCURIO

 

Una intoxicación por Mercurio se produce principalmente daño al sistema nervioso central, lesiones renales y perturbaciones en la conducta del paciente.

 

Este elemento químico una vez que se ha absorbido, tiende a acumularse en todos los seres vivos, debido a que por su naturaleza no es necesario para cumplir ninguna clase de proceso biológico. Su grado de toxicidad se encuentra relacionado con su estado químico, siendo el metilmercurio la forma más dañina, ya que provoca serios efectos neurotóxicos en pacientes adultos, mientras que el mercurio inorgánico produce daño directo en el riñón. Si se ingiere de manera prolongada alimentos contaminados con mercurio se produce la enfermedad conocida como Minamata.

 

De esta manera cuando se produce una exposición de tipo ocupacional a este peligroso elemento, generalmente se manifiesta a través de un temblor corporal, cambios bruscos en la personalidad y un cuadro de estomatitis. Cuando se trata casos que implica una exposición aguda a este elemento, se evalúa el caso midiendo la cantidad de mercurio en la sangre, mientras que para una exposición crónica y ocupacional, la evaluación mas adecuada se realiza dosándolo en una muestra de orina homogenizada.
Uno de los rubros mas peligrosos que puede generar una intoxicación por mercurio, es la minería informal o artesanal, donde se usa este elemento para extraer el oro. Una intoxicacion aguda en este campo se produce debido a la práctica del quemado o refogado de la amalgama, donde ocurre la inhalación y también durante la amalgamación del mineral cuando entra en contacto directo con la piel. Asimismo la intoxicación crónica, se puede dar cuando la amalgamación o refogado se realiza durante periodos prolongados de tiempo, y así mismo resulta peligroso para aquellas personas que viven próximas y están en contacto permanente con relaves donde se realiza la amalgamación de minerales.

 

Síntomas de la intoxicación por Mercurio

 

El mercurio elemental generalmente es inofensivo, así este sea ingerido o tocado, ya que por ser tan denso y resbaladizo, tiende a desprenderse fácilmente de la piel o del estómago sin que este sea absorbido por el organismo. El riesgo se incrementa ostensiblemente cuando este mercurio se transforma en pequeñas gotas en el aire, las cuales podrían ser inhaladas hacia los pulmones.

 

Cuando se llega a inhalar el mercurio elemental, se manifiesta a través de algunos síntomas que se presentan de manera inmediata cuando se inhala lo suficiente, produciendo un cuadro agudo de intoxicación. Por su parte cuando se inhalan pequeñas cantidades de mercurio durante tiempos prolongados de tiempo, se produce un cuadro crónicos de intoxicación, que ademas presenta ciertos síntomas característicos como vómitos, dificultad al respirar,tos intensa, inflamación de encías, perdida del apetito con debilidad muscular y cierto sabor metálico. Si se llega a inhalar una cantidad considerable de mercurio, podría provocar un daño cerebral a largo plazo, daño pulmonar permanente e incluso la muerte.

 

Tratamiento de una intoxicación por Mercurio

 

Una vez que se detectó que un paciente estuvo expuesto alguna clase de mercurio, deberá recibir de inmediato la asistencia medica especializada, donde el galeno deberá medir y monitorear los signos vitales del paciente,como el pulso, la temperatura, la presión arterial y la frecuencia respiratoria, y posteriormente debe determinar el tipo de tratamiento que básicamente ira en función del tipo de mercurio que causo la intoxicación.

 

Finalmente para tratar la intoxicación por mercurio orgánico, se aplica directamente los medicamentos conocidos como queladores, los cuales eliminan el mercurio de la sangre del paciente, y ademas mantienen a este elemento alejado del cerebro y los riñones. este tratamiento se aplica por varios meses hasta que el medico considere necesario.

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